Dzio-Dzio
  Stefan Żeromski-Doktor Piotr
 
  Partnerem projektu
  jest Prokom Software SA. Reprodukcja cyfrowa wykonana przez Bibliotekę Narodową z egzempla
pochodzącego ze zbiorów BN. Ten utwór nie jest chroniony prawem autorskim i znajduje się w domenie
     publicznej, co oznacza, że możesz go swobodnie wykorzystywać, publikować i rozpowszechnia
              
 

 STEFAN ŻEROMSKI
        
DOKTOR PIOTR
  

W pokoju pana Dominika Cedzyny ciemno i cicho, choć stary jegomość nie śpi.
Oparłszy się plecami o poduszki, wpół leżąc na łóżku, zatopiony jest w
dziwacznych myślach, do niebywałego ogromu podniesionych przez ciszę nocną.
A noc jest cicha śmiertelnie. Światło księżycowe, przestrzeliwszy grubą warstwę
szronu, co zabielił szyby niby wapno, stoi na powierzchniach starych gratów, dwu
ścian, części sufitu i podłogi, bez ruchu, jakby z zimna skostniało, takie samo
zapewne, jakie oświetlać musi tej nocy kłody gnijące na dnie wód przywalonych
lodem. W szparze szerokiego zapiecka odzywa się czasami świerszcz, w kącie
pokoju kołace głucho stary zegar szafkowy, ostatni zabytek świetności minionej.
Śpiew świerszcza i tępy szczęk wahadła sprawiają panu Dominikowi niejaką,
trudną do określenia ulgę. Gdyby nie te dwa litościwe szmery, rozszarpałyby mu
chyba serce tłok i burza uczuć i odebrała rozum nawałnica ponurych myśli. Gdy z
mrocznych kątów izby wychylać się poczną zmory bojaźni, gdy w sercu żarzyć się
poczyna żal bezsilny i łzy okrutnego bólu palą powieki — świerszcz szepce
głośniej, zupełnie jak gdyby wyraźnymi słowami, sylaba za sylabą, mówił:
„Wzywaj go w dzień utrapienia, a wyrwie cię i czcić Go będziesz”.
   To dziwne zdanie, ta rada czy modlitwa utajona w szmerze robaczka nocy, jest
jedynym i ostatnim punktem podparcia dla wytrąconych ze zwyczajnej kolei myśli
samotnika.
   Kilkakrotnie zapalał świecę, sądząc, że go światło uspokoi. Daremnie. Skoro
zatlił zapałkę, rzucał mu się w oczy list syna i przypominał, jakie i gdzie ta męka
ma źródło. Teraz ogarnęła go chęć zajrzenia raz jeszcze nieszczęściu w same
ślepie, dźwignęła z niemocy ducha biedna odwaga smutnych aż do śmierci:
zapuścić sondę w głąb rany, do cna ją wymacać, przekonać się naocznie
i nieomylnie, że jest niewyleczalną — no, i niech tam wszystko jasne pioruny
spalą!
   Nałożył okulary, odsunął list za płomień i powoli, półgłosem czytać zaczął:
                 Mój drogi ojcze!
                 Ze wszystkich moich złotych marzeń diabeł sobie
              fidybus skręcił i zapalił cygaro. Chełpiłem się niegdyś z
              moich zdolności do matematyki, oczy mi na wierzch
              wyłaziły z pychy, gdy koleżkowie kpinkowali, że ja już w
              łonie matki, w randze sześciomiesięcznego embriona,
              oczekując chwili wydostania się na ten padół rachunku
              różniczkowego, rozwiązywałem z nudów algebraiczne
              zadanie o gońcach. Teraz przeklinam i te niby zdolności,
              i te głupie rachunki. Gdybym był pasał krowy na
              wygonie albo i same wieprzki…
   Ale co to pomoże w bawełnę obwijać! Awantura ma
taki deseń: Mniej więcej przed trzema tygodniami prosi
mnie do siebie profesor i daje do czytania list niejakiego
Jonatana Mundsleya, chemika, byłego profesora w
jednym z uniwersytetów angielskich. Ten pan
porzuciwszy katedrę urządził sobie laboratorium
prywatne i prosi naszego starego o wskazanie mu
najzdolniejszego     spomiędzy       asystentów     naszej
politechniki, choć bowiem takiemu facetowi powierzyć
kierownictwo owej budy. Obiecuje płacić dwieście
ranków miesięcznie, dać mieszkanie, wszelkie majdały,
jakich chemiczna dusza zapragnie, opał i inne
przyjemności — no, i prawie zupełną swobodę w pracy.
Gdym list przesylabizował, profesor odebrał go z rąk
moich, złożył starannie, schował do szuflady, skrzywił
się swoim zwyczajem i podawszy mi flegmatycznie
kończynę usiadł przy biurku i wetknął nos w papiery.
Patrzałem z podziwieniem na jego łysy czerep, gdy ten
stary niedojda mruknął:
   — Tam już napisałem… Należy wziąć ciepłe spodnie
i wełniane skarpetki. Wiadoma rzecz… mgły… Miasto
Hull nad morzem. Jeżeli brak panu pieniędzy, mogę
pożyczyć trzysta franków bez procentu na trzy miesiące.
Tak… Tylko na trzy miesiące.
   Zrobiło mi się haniebnie głupio. Azaliż ja — myślałem
— wziąwszy na się postać najzdolniejszego między
chemiki, pojadę w wełnianych skarpetkach nad morze aż
do miasta Hull? Czemu nie kogo innego spotyka takie
zaszczytne wyróżnienie, taki los szczęśliwy? Bo to los!
W pracowni Mundsleya, bez troski o jutrzejszy obiad i
dzisiejsze przyszczypki u butów, i można pracować nie
tylko nad zdobyciem nowych wiadomości, ale i
zaspakajać hipotezy wydłubane z swego własnego
mózgu.
   Ta chemia ma swoje psie figle… Skoro człowiek raz w
to błoto wlezie, jeżeli jeszcze powącha spraw nie
zbadanych a wiecznie nęcących, porywa go taka przecież
szewska pasja odnajdywania nowych „prądzeń”, że
gotów i o wełnianych skarpetkach mniej dokładnie
pamiętać. A zresztą, mój Tatku, zobaczyć Anglię, jej
prawdziwie wielki przemysł, te cuda cywilizacji, te
kolosalne skoki ludzkiego geniuszu! Zabrałem się i
wyszedłem. Posiedziałem na Stapferwegu, a stamtąd,
gnany niepokojem, ruszyłem na miasto. Zamiast wszakże
zwołać publikę do Kropfa, gdzie tradycja surowo
nakazuje oblewać wyjątkowe zdarzenia, puściłem się nad
jezioro. Nie pamiętam, kiedy znalazłem się na drodze
prowadzącej do Westmünster. Ciemna mgła kąpała się we
wzburzonych falach: rude, obdarte, poszczerbione zbocza
i upłazy gór wynurzały się z niej kiedy niekiedy niby
fantastyczne wyspy; żałośnie krakały mewy szybując nad
samą wodą.
   A więc jadę — myślałem — do ziemi Angielczyków
ziemnowodnych, jadę nad morze, nad dalekie i nieznane
morze… Nadaremnie tak długo łudziłem się nadzieją, że
pojadę w inne strony, że po ośmiu latach inny zobaczę
krajobraz. Nadaremnie w ciągu ostatnich trzech lat
wysłałem tyle strzeliście rekomendowanych afektów do
Łodzi, Zgierza i tym podobnych Pabianic, upraszając o
posadę, z płacą czterdzieści, trzydzieści, niech tam
zresztą wszyscy diabli! — dwadzieścia pięć rubli
miesięcznie. Na próżno wynosiłem pod niebiosa moje
talenty    chemiczne,      cytowałem   moje     patenty,
obiecywałem wynaleźć nowe środki drukowania
perkalików. Skompromitowałem się tylko w oczach
własnych i świętej nauki. Tam żydkowie i niemczykowie
wszystko już wynaleźli, zatkali wszystkie miejsca i
popychają wielki przemysł. Rozwiały się marzenia o
tym, że cię, mój Staruszku, mit Pompe und Parade
zabiorę do siebie, że posprawiamy sobie nowe
przyodziewki (samych butów kozłowych z cholewami po
dwie pary na chłopa), że naznosimy tytoniu, cukru,
herbaty, kiełbas — licho wie zresztą czego, że się
będziemy wieczorami jak ostatnie szewcy zgrywać w
domino i świętej pamięci Kozików wspominać…
   Kozików! … Czy też ojciec pamięta ten wydmuch
piaszczysty za naszym ogrodem, obrośnięty krzywymi
sosnami i niską, szorstką trawą? Sam nie wiem, czemu
tak lubię myśleć o tej dziurze.
   Pamiętam raz… Po długich i tęgich mrozach, po
ciężkiej zimie, nastał pierwszy dzień ciepły, prawie
upalny. Był to jeden z pierwszych dni marca. Około
południa obnażył się niespodziewanie ze śniegu szczyt
owego wzgórza, wylazł ze skorupy i zaczerniał nad
białym widnokręgiem jak garb potworny. Stałem wtedy
w oknie i wydawałem lekcję korepetytorowi — pamięta
go Tatko? Kudłatemu Kawicy. Coś mnie kolnęło. Nie
wiem, jakim sposobem wykręciłem się z lekcji,
wypadłem na dwór, zwołałem psy folwarczne i „co koń
skoczy” przez zagony, przez pastwisko, bez czapki! …
Do dziś dnia mam w sercu tę chwilę, te uczucia, jakby to
było wczoraj. Po igłach, gałęziach, po korze odziemków
sosnowych spływały ogromne, brudne krople, ciężko
kapały na zaspy i dziurawiły je na wskroś; każdy
skostniały badyl, każdy pniak, i kamień, każde drzewo,
każdy przedmiot wciągał w siebie, połykał wszystkimi
porami promienie słońca i stawał się w mgnieniu oka
ogniskiem ciepła. Dokoła drzew, krzaków, suchych łodyg
chwastu, dookoła kamieni i kołków drążyły się w oczach
ogromne jamy i ukazywał w nich jasny, wiotki piasek.
Każde jego ziarenko, nasycone ciepłem, zdawało się
żarzyć i płonąć, szerzyło na zamarzniętych towarzyszów
radosny ogień. Ziarnka piasku parzyły śnieg ze spodu,
drzewa i krzaki chlustały nań ciepłymi kroplami,
przykopy i zagony zdawały się dźwigać zdławione
grzbiety. Z dalekich pól szedł gęsty opar niby dym ciepły,
magał się i przewalał nad równinami, a trząsł i
połyskiwał nad wzgórzem.
   Stado wróbli wygrzewało się na gałęziach suchej
wierzby i ćwierkało jak na trwogę. Rozpuszczone, jak u
indyków, ich skrzydła strzepywały z gałązek lód i
osędzieliznę, dzioby kuły niecierpliwie w próchno
obwieszone soplami. Zdawało mi się wtedy, że całe to
stadko śpiewa jedną pieśń dziwną i nigdy nie słyszaną,
przejmującą do szpiku kości. I popłynęły nareszcie
pierwsze wody wiosenne, bujne, nagłe, gwałtowne, jak
łzy niespodziewanego szczęścia. Sączyły się bruzdami,
żłobiły sobie głębokie łożyska w posiniałych kolejach
wyrżniętych przez sanice, lały się po wierzchu śniegowej
skorupy, z cicha, radośnie szemrząc. W naszym
strumieniu woda wezbrała, powstawały wiry huczące,
odsłaniały się brzegi i spływała po nich, jak ropa, żółta,
rzadka, rozmoczona glina. Pnie brzóz nadwodnych
zanurzyły się w rzekę i ssały korzeniami tę wodę żywą…
                Wpadłem w szał: spuszczałem strumyki, ułatwiałem
             spadek wodospadom, kopałem kanały, stawiałem tamy…
             Cieszyłem się w głębi serca, że skostniałym badylom
             ciepło, że już żaden wróbel nie zamarznie, i wyciągałem
             po raz pierwszy w życiu dziecięce ramiona do tej
             wielkiej niewiadomej…
                Czy też to miejsce jest tam jeszcze? Pytanie godne
             głowy i pióra doktora Piotra Cedzyny. — Nieprawdaż?
             Ach tak! … Człowiek, któremu odejmą strzaskaną rękę,
             czuje ciągły ból w próżni równającej się długości ręki.
             Często budzę się po twardym śnie z tym nieujętym bólem
             w próżni. Oto przyjdzie nowa wiosna… Zobaczę ją w
             mgłach przydymionych sadzą fabryczną — a zarówno
             tam jak tutaj będę niósł w sobie kły upiora, głęboko
             zapuszczone w duszę… I tak zawsze, bez końca…
                Zapomniałem, o czym właściwie chciałem ci pisać,
             mój Stary, mój Drogi Stary… Jestem sam na świecie i
             ciebie mam tylko jak drugą połowę siebie, jak oddartą i
             niezmiernie daleko uwięzioną połowę duszy. Nie gniewaj
             się, że piszę rzeczy nieciekawe — piszę jakby do
             siebie… Gdym tedy stał nad brzegiem jeziora, było mi
             strasznie podle. Wielkie, przezroczyste, jasnozielone fale
             biegły z jakiegoś nieznanego miejsca schowanego we
             mgle, trzepały się u brzegu, pękały rozpłatane przez
             ostrza kamieni, a każda ześlizgując się w głębinę, zdało
             się, wzdychała: „Jesteś jak mrówka wychowana w lesie,
             gdy ją na środek stawu wiatr zaniesie…”.
   Pan Dominik odrzuca list ze złością i podparłszy brodę pięściami siedzi
nasrożony jak kania. Nie męczą go już teraz fantastyczne, bezprzedmiotowe
rojenia, ale za to skupiają się i kojarzą logiczne, nie mniej przeto bolesne myśli.
Czemu taki koniec wzięło życie? Gdzie przyczyna tych wszystkich wypadków?
Dlaczego jedyny syn nie słucha ani próśb, ani zaklęć, ani przedstawień, ani
rozkazów i zamiast się uniewinniać, pisze rzeczy sentymentalne i niezrozumiałe?
Dlaczego nie powraca? Gdyby się tylko zjawił, przy protekcji, podeptawszy nieco,
znalazłoby się dla niego doskonałe miejsce, posażną pannę… Dlaczego?
   To rzecz jasna. Człowiek nie może żyć i pracować — odpowiada sobie pan
Cedzyna — jeśli ktoś nie żył przed nim i nie pracował dla niego. Ten ktoś — któż
to jest? — Ojciec. Przez urodzenie ojciec nie daje jeszcze synowi życia — daje
tylko obietnicę życia, wychowanie poczyna je, a dziedzictwo dopiero zapewnia i
uzupełnia. Tu jest źródło konieczności dziedziczenia w rodzie ludzkim. Ono jest
węzłem, co spaja pokolenia umierające z rodzącymi się, wypływa z tego, co jest
niezbędne we względzie potrzeby ciała, tworzy i uwiecznia rodzinę. Rodzina bez
dziedzictwa jest stosunkiem niedorzecznym, bolesnym, jest męczarnią narzuconą
człowiekowi przez Opatrzność… Taką klątwę my na sobie dźwigamy z
Piotrusiem! Dziedzictwo dopiero jest znamieniem człowieczeństwa przez nie,
razem z owocami pracy, pozostawia synowi ojciec owoc swych wrażeń, pojęć,
rozwagi, odkryć i domysłów, wszystkiego, słowem, co mógł nabyć długoletnim
doświadczeniem. Syn do punktu, w którym się ojciec zatrzymał, postępuje i sięga
dalej na drodze bogactwa oraz inteligencji — a tym porządkiem praca przechodzi z
rąk do rąk, gromadzi się, rozwija, opiera jedna na drugiej i formuje piedestał, na
którym wznosi się coraz wyżej… cywilizacja. W rosnącym postępie
społeczeństwa, jeżeli kto raz utraci wątek, już go nie podobna pochwycić — i
jeżeli ojciec był niedołężnym w pracy, syn cierpi za winy nie popełnione, a
nieszczęście z krwią się przekazuje. Dziedzictwo trzyma dzieci w obrębie progów
domowych i zaspakaja ostatnią i dlatego może tak wielką i gwałtowną namiętność
starości, namiętność obcowania z potomkami…
   — Ja to wszystko straciłem — szepce pan Dominik ściskając sobie skronie — i
straciłem na zawsze! Głos starości woła na mnie o ducha i krew, a ja jestem jak
rzeźbiarz, od którego żądają w terminie skończonego posągu, podczas gdy on,
prócz idealnego w duszy obrazu, nie ma ani garści gliny. Osiemnastoletniego
wyrostka puściłem bez grosza, samopas za granicę… cóż dziwnego, że wyrósł na
obcego mym wyobrażeniom, na nowożytnego człowieka? Czymże ja go
przyciągnę? Miłością, śmiertelną tęsknotą?… Co nas łączy? Nazwisko chyba,
które on po nowomodnemu lekceważy sobie. To nowoczesny człowiek: uczyni ze
sobą, co chce i jak chce.
   Za moich czasów syn był w ręku ojca, słuchał go i czcił, nie miał prawa opuścić
pod groźbą surowego wyroku naszych ludzi, nie zasmucił ojca, bo wisiało nad nim
twarde i mocne, niepisane prawo. Teraz ono rozwiązane leży, odkąd zniknął nasz
obyczaj szlachecki. Synowie nasi odeszli w świat… Szukają nowej prawdy.
Spieszą po twardym gościńcu, w skwarze i znużeniu — zdaje im się bowiem, że na
najbliższym wzgórzu tej drogi leży nie tylko ten skarb, ale i szczęście ducha. Nas
wstrzymywała w biegu mądrość rodzicielska, pokazując, że ta nadzieja czczym jest
mamidłem. Ich nic nie wstrzyma, toteż w duszach ich nie ma „miękkich włókien”
czułości. Słabych i nikczemnych mieli ojców. Ach! wielka nasza wina! … ale czyż
nasza tylko?
   My, członkowie szeroko rozpostartej rodziny szlacheckiej, stanowiliśmy odrębną
społeczność, byliśmy cennym zbożem, rosnącym na pocie tłumu jak na nawozie.
Czy nie tworzyliśmy postępu, nie piastowali cywilizacji, nie rozwijali prawidłowo
naszej myśli? Duch czasu wsiał nas w gminy, jakby ktoś ćwierć dorodnego żyta
wsiał w pole nędznej wyki. Rozbiliśmy się na jednostki, zwyrodnieli i zgoła znikli.
Cóż z tego, że ja przystosowałem się, że poszedłem na służbę do pierwszego
lepszego bękarta losu, do syna jakiegoś przekupnia, do parweniusza, który
rozmaitymi protekcjami, stypendiami z lewej ręki, pokornym całowaniem
mankietów doszedł do dyplomu inżyniera i możności zgarniania pieniędzy na
torach kolejowych? Co z tego, że wyłamałem ze stawów moje harde myślenie z
takim trudem, jakbym wyłamywał kości, że nauczyłem się zginać kark i pracować
jak ostatni z moich niegdyś parobków? Co z tego, że zdławiwszy w sobie
obrzydzenie wsiadłem na karuzelę pojęć nowoczesnych? Nie przestałem być sobą i
nie zostałem mieszczuchem.
   Co stokroć gorsza, nie rozumiem mego syna, nigdy nie będę jego przyjacielem,
nigdy nie będę godnym jego współczucia, jego, co jest jedyną na całym szerokim
świecie istotą z mojej krwi. I nic się już nie zdarzy w tym plugawym życiu oprócz
jednego wypadku godnego uwagi, oprócz śmierci. Piotruś pojedzie do Anglii. To
znaczy, że gdy ja będę umierał, gdy ktoś litościwy wezwie go telegraficznie, on,
przy największym pośpiechu, może przyjechać nazajutrz po moim pogrzebie. Po
mojej nędznej śmierci… Nigdy już nie pomacam rękami jego włosów ani nie
usłyszę głosu. Zapomniałem, jak on mówi, i nie mogę sobie przypomnieć tego
dźwięku. Ciągle się w czyjejś mowie odzywa, krąży mi koło uszu i ciągle zawodzi.
Nigdy nie obejmę oczami jego postaci, jego męskich, szerokich ramion. Taki był
wtedy chuderlawy, mizerny tego wieczora, kiedym go odprowadzał nie
przeczuwając, że na zawsze. Do końca będę nasłuchiwał, wyczekiwał jak głupi do
ostatniej minuty życia — nadaremnie.
   W tej chwili stary szlachcic czuje znowu w sobie mroźne powiewy obawy.
   — On zupełnie o mnie zapomni — szepce zbielałymi wargami. — Ani razu o
mnie nie pomyśli… Ale co… nie pomyśli! On dobrowolnie, umyślnie zerwie,
przestanie pisywać, zaprze się. Ogarną mu umysł jakieś wyobrażenia. Co to jest
ojcostwo? — zada sobie pytanie jakiś filozof nowoczesny. Nagromadzi dowodów i
wykaże z oczywistością nieodpartą, że ojcostwo to złudzenie uczuć, to pewien
nawyk moralny, który dla takich a takich przyczyn wytrzebić by z dusz warto.
Może nawet… o, rozpaczy! … będzie miał słuszność! Nie będzie wcale podły ani
głupi, tylko wykształcony. Nikt go za to nie skarze, nikt nawet nie obwini. Jakież
jest na to prawo?
   — Trzeba się ratować — mówi starzec załamując ręce.
   Zimny pot spływa mu z czoła, serce uderza twardym, głośnym, powolnym
tętnem. Za pomocą siły ducha, mocnej a cienkiej, jakiejś jaźni nagle skupionej i
wyłamanej z głębi istoty moralnej, stara się zbadać swój rozum, podniecić go,
wyćwiczyć i wyostrzyć do walki z sofizmatami syna.
   — Ja cię nauczę, błaźnie, ja ci wytłumaczę, ja cię przekonam, że łżesz — mówi
głuchym i twardym głosem.
   Bolesny, natężony, bezowocny paroksyzm poznania podpowiada mu zdania
cudaczne i plugawe. Starzec chwyta je i pomija, szuka innych i znowu tropi coraz
nikczemniejsze myśli synowskie, zupełnie tak, jak ogar tropi ślady sarny podczas
zamieci śniegowej, gdy wicher je zwiewa.
   — Chemia ma swoje psie figle… Dlatego leci na koniec świata. Cóż znaczy
stary jakiś dziad, któremu los odbierał po kolei wszystko, aż do ostatniej szmaty
odzieży i ostatniego złudzenia!
   Wszystkimi potęgami ojcowskiego serca klnie tę naukę. Jakaś umiejętność, coś,
czego nie można ani zniweczyć, ani nawet nienawidzić — porwało chłopca jak
śmierć.
   — Oddaj mi go! — skamle — wypożycz na jeden dzień cały. Więcej nie chcę.
   Gdzieś nieskończenie daleko, w zaspach śniegu rozlega się świst przelatującego
pociągu, nagły, przeszywający jak wołanie na pomoc. Potem nastaje znowu cisza
głęboka. Blask księżycowego światła z wolna się przysuwa do łóżka starca, który
zwinąwszy się w kłębek miota się, płacze w tym ciemnym kącie i mruczy
monotonną, żałosną swoją skargę.
   Pan Teodor Bijakowski (vel Bijak) ukończył Instytut Komunikacji w tym
samym okresie, kiedy nieuniknione warunki ekonomiczne roztworzyły pugilares
szepcząc: zagrabiaj, o piękny posągu! … Nie tylko tendencja pisarstwa śpiewała
kantatę na cześć inżyniera i oświetlała jego postać ogniami bengalskimi, ale
jeszcze, na domiar szczęścia, panny mądre, które, jak wiadomo, najsprytniej
umieją zwąchać ducha czasu, zapaliły znienacka lampy swe, odsłoniły łona
łabędzie i czuwając oczekiwały na kołatanie pozytywnego oblubieńca. Pan Teodor
zrozumiał jeszcze dokładniej niż panny ducha czasu i postanowił ożenić się
odpowiednio. Bywał tedy w domu bogatego warszawskiego powroźnika, którego
urocza córka pielęgnowała w pamięci swej kilka pierwszych stronic z dzieła
Buckle’a.
   Pan Teodor urodził się w mieście Warszawie, bodaj że na Krochmalnej ulicy,
gdzie ojciec jego skromny, ubogi, ale chędogi szynczek narożny utrzymywał. W
latach pacholęcych bawił się mały Teoś wraz z czeredą młodszego i starszego
rodzeństwa, że tak powiem, w rynsztoku, wybijał szyby sąsiadom starozakonnym i
byłby był pozostał na zawsze w stanie barbarzyństwa, gdyby nie jedna szczęśliwa
okoliczność. Oto właścicielka domostwa, gdzie mieścił się instytut starego Bijaka,
dama draśnięta zębem czasu i przedziwnie uczuciowa, dostała pewnego pięknego
poranku celny strzał z procy naciągniętej ręką małego urwipołcia. Kamień utkwił
w samym koku i przyprawił podstarzałą pannę o kilka dni płaczu i cierpień
moralnych.
   Rozkazała przywołać do siebie Teosia, patrzała nań długo, a wreszcie rzekła:
   — Pójdź, dziecię, ja cię uczyć każę.
   Chłopiec był nadspodziewanie zdolny, w lot naukę w sztubie pochłonął i w
sekrecie nawet przed zapijającym wszelkie sprawy Bijakiem-seniorem zdał do
gimnazjum. I tam szedł z nagrodami z klasy do klasy, cicho a skromnie. Opiekunce
na imieniny pisał laurki, całował kolana i ręce, a po jej śmierci musiał, sierotka,
wiele nacałować się mankietów, nim wreszcie zdał do Szkoły Głównej, ukończył
wydział matematyczny i przy pomocy tych i tamtych dostał się do Instytutu.
   Wszystko to gładko mu poszło. Nie będę opiewał wszystkich jego promocji,
przygód, zachodów, zmian sposobów myślenia i miejsc pobytu — dość będzie, gdy
powiem, że budował wiele pięknych mostów, dużych dworców, wielką ilość
dystansów i że, nim upłynęło lat dziesięć od ukończenia studiów, posąg nasz miał
już kilkadziesiąt tysięcy rubli ulokowanych bezpiecznie i świetnie. Do posad przy
eksploatacji nie kwapił się, wolał zawsze trzymać z grubymi rybami i asystować
przy budowie dróg nowych. Pieniądze płynęły do jego kieszeni szerokim
łożyskiem, drobna niejednokrotnie usługa, słówko zgrabnie pochlebne, dzielna,
niewinna na pozór operacyjka, co więcej, szczęśliwy dowcip warszawski —
napełniały na nowo pugilares, po jakiejś inżynierskiej bachanalijce chwilowo
opróżniony. Nie mówię o rezultatach głęboko i systematycznie obmyślanych
planów działania…
   …Wśród uśmiechów losu inżynier nasz, wyznać trzeba, nie zapomniał o ubogiej
familii z Krochmalnej ulicy. Prowadzał za sobą kohortę nie tylko braci, ale
bliższych i dalszych kuzynów, z których każdy już po tygodniu operowania pod
okiem dobroczyńcy chadzał przy zegarku i rujnował się na modne haweloki. Na
południowym wybrzeżu Krymu pan Teodor posiadał wytworną willę, gdzie
królowała pięknie rozkwitła małżonka jego, czytelniczka niegdyś Buckle’ów i
Millów. Cudownie tam było: w oddali falowało morze, dokoła rozścielał się las
podzwrotnikowych krzewów. Zdawało się, że pan Teodor do końca życia będzie
sobie w wolnych chwilach odczytywał to tę, to inna stronicę Dekameronu (mądre
bowiem księgi rozdał na pamiątka niewyspanym telegrafistom), gdy oto
niespodziewanie zjawił się demon niepokoju…
   …Wówczas właśnie poczęto w kraju budować drogę żelazną. — Pan Teodor
zjawił się i wziął nowy dystans.
   Zaraz po objęciu robót przyplątał się do niego zrujnowany do szczętu obywatel
ziemski, Dominik Cedzyna. Początkowo pełnił na budującym się plancie
obowiązki zwyczajnego dozorcy, poganiacza ludzkiego stada, później zaskarbił
sobie względy naszego przedsiębiorcy i do innych celów użytym został. Dziwnie
wyglądał ten elegancki, wyprostowany starzec z miną pana, zawsze wytwornie i
czysto ubrany, gładko uczesany i wygolony starannie, kiedy stał w pobliżu drzwi
wobec Bijakowskiego rozwalonego niedbale na krześle. Inżynier doświadczał
demokratycznej rozkoszy, trzymając przy drzwiach byłego panka i mówiąc do
niego: „pójdziesz mi, mój panie Cedzyna”… albo: „tyle już razy mówiłem panu
Cedzynie”… albo „trzeba być mazgajem, panie ten… panie Cedzyna”.
   Twarz starego szlachcica nie zdradzała nigdy ani śladu gniewu, ani cienia
obrazy, ani pozoru zdziwienia. Czasami tylko po zaciętych jego wargach
przemykał się tęskny, dziecięcy niemal uśmiech, czasami wypłowiałe oczy
zachodziły mgłą jeszcze bardziej i zdawały się nic nie widzieć. Nigdy wszakże
żrące go upokorzenie nie wynurzało się na zewnątrz w dźwięku mowy lub treści
słów.
   „To także honor, to punkt honoru — myślał. — Ja i tak pan, a tyś i tak cham…”.
   Miał ten człowiek jedną tylko pociechę i nadzieję. Skoro nadchodził wieczór,
gdy robotnicy, zlani do suchej nitki potem, rzucali łopaty i zjadłszy strawę padali w
sen kamienny, gdy panowie inżynierowie zasiadali do winta — Cedzyna szedł
wzdłuż plantu do sąsiedniego miasteczka.
   Głowa jego podnosiła się wtedy dumnie, oczy nabierały blasku, usta szeptały:
„Piotruś… och, Piotruś”.
   Pukał do okna poczmistrza i ugrzecznionym, bojaźliwym głosem pytał, czy nie
ma listu do Dominika Cedzyny. Jeżeli ten list upragniony otrzymał, oddalał się
szybko, pieszcząc kopertę palcami i do warg ją przytulając. Potem w swej nędznej
izdebce stawiał świecę przy łóżku i zaczynał czytać. Czytał powoli, w sposób
dziwaczny: nie przebiegał oczyma od razu całego listu, lecz wykradał jedno, dwa
zdania, kilka słów — i składał pismo. Czasami koniec listu odczytywał dopiero
trzeciego dnia po otrzymaniu. Gdy mu dokuczono, gdy go obrażono, gdy czuł, że
mu klatkę piersiową coś gnieść zaczyna niby obręcz żelazna i krew uderza do
głowy — macał boczną kieszeń surduta, gdzie nosił paczkę listów od syna — i
odzyskiwał spokój. W każdej chwili wytchnienia, podczas obiadu czy chwilowej
przerwy w robocie, wydobywał arkusik i wmyślał się w jakieś zwyczajne zdanie.
Wtedy uśmiech łagodny jak promyk słońca wypogadzał jego twarz drewnianą i
skrzepłą na niej troskę niweczył.
   W odległości wiorsty od dźwigającego się nasypu, stanowiącego część dystansu
pana Teodora, sterczało pośród pól wyniosłe wzgórze porośnięte jałowcem i
uwieńczone szarym, zębatym grzbietem skał wapiennych. Góra należała do
folwarku Zapłocie, a folwark do niejakiego pana Juliusza Polichnowicza. Inżynier
zwrócił uwagę na owo wzgórze zaraz po rozpoczęciu robót, zbadał skały, znalazł w
nich obfitość węglanu wapna i niewielką ilość obcych przymieszek, dostrzegł, że
zbocza i osypiska wykazują piękne pokłady wyborowej gliny — toteż w kilka dni
po przyjeździe zabrał ze sobą pana Cedzynę i pojechał do folwarku Polichnowicza.
   Zmierzch zapadał, kiedy furmanka zbliżała się do Zapłocia. Folwark stał u
samego podnóża góry. Zabudowania otaczał szeroki czworobok usychających
topól. Budynki były w stanie opłakanym: waliła się w gruzy stara gorzelnia i
wyciągała ku niebu obdarte z poszycia krokwie jak kościotrupie piszczele,
nachylały się ku ziemi dachy stodół, tu i owdzie sterczały żerdzie rozwalonych
płotów. Kamienista droga, urozmaicona zatrważającymi wyrwami, mijała pewien
rodzaj bramy i prowadziła przez dwór. Ogromny, czarny dach domostwa zjeżdżał
ze ścian w tył i jednym swoim krańcem dosięgał prawie ziemi.
   Kiedy wasąg naszych przedsiębiorców zatrzymał się przed gankiem, w dwu
oknach błyszczało światło. Jakaś figura zjawiła się we drzwiach.
   — Czy to ty, Szulim? — zapytał głośno stojący na progu.
   — Nie, to nie Szulim — odpowiedział Bijakowski. — Czy dziedzic jest w
domu?
   — Któż tam, u diabła?
   — Czy dziedzic tutejszy jest w domu?
   — Dziedzic?
   — Można się z nim widzieć?
   Osoba znikła i jednocześnie prawie światło w oknach zgasło. Wędrowcy nasi
wstąpili na ganek, lecz znaleźli drzwi zamknięte. Bijakowski zastukał.
   Żadnej odpowiedzi.
   — Dziwna rzecz! — zauważył pan Dominik.
   Inżynier zeszedł z ganku i zajrzał za węgieł dworu szukając innego wejścia.
Musiały tam być jakieś drzwi, biegano bowiem tamtędy, białe postacie wsuwały
się do dworu i wymykały do ogrodu, dźwigając jakieś ciężkie przedmioty, coś w
rodzaju szaf, luster, kanap, stołów, łóżek, obrazów.
   — Nadzwyczajny dom — mówił do siebie zaciekawiony do żywego bourgeois.
— Ten obywatel wyprowadza się widocznie, czy co u licha?… o tej porze… panie
Cedzyna…
   Pan Dominik pokiwał melancholijnie głową i cicho westchnął.
   Spomiędzy pokrzyw i kęp bzu wysunęła się wreszcie jakaś babina, podeszła do
Bijakowskiego i bezczelnie zaglądała mu w oczy.
   — Coście to za jedni, ludzie? Skądeście?
   — Jesteśmy z kolei, chcemy rozmówić się z tutejszym panem — mówił do niej
pan Cedzyna. — Mamy do pana interes. Chcemy od niego kupić kamień…
Słyszysz? Jest ten wasz pan? można go widzieć?
   — Pana niby? — namyślała się baba.
   — Naturalnie, że nie ciebie.
   W tej chwili wynurzył się z mroku cień inny.
   — Panowie kolejarze… aha… Proszę, bardzo proszę… Maryna, rypaj zapalić
lampę. Każ wnosić na powrót. Proszę panów… Jestem Polichnowicz.
   Drzwi prowadzące z ganku do sieni otwarły się znowu i przybysze wprowadzeni
zostali do obszernego pokoju o bardzo niskiej powale. Stało tam mnóstwo mebli i
sprzętów w szczególniejszym ugrupowaniu: komoda wysunięta była na środek
pokoju, na niej leżało kilka obrazów w grubych, złoconych ramach i lustro, stół
zarzucony był stosem rzemieni, uzd, batów, szpicrut, popręgów, torb myśliwskich z
przyborami do polowania; roztwarty kufer odsłaniał wnętrze pełne brudnej bielizny
i zniszczonej odzieży. Na łóżku okrytym podartą kołdrą spoczywało olbrzymie
psisko z familii dogów, a na wygniecionej kanapie spał maleńki kudłaty piesek.
Gospodarz usiłował za pomocą forsownego wykręcania knota wydobyć z
zakopconej lampki większy płomień. Był to młody człowiek, lat około trzydziestu,
nieco przygarbiony, o twarzy wywiędłej i zużytej.
   — Siadajcie, panowie — mówił rzucając z krzesełek ma ziemię porozmiatane
części męskiego odzienia i przysuwając gościom kulawe krzesła. — U mnie tu
cokolwiek po kawalersku, ale bo to z tymi sekwestratorami… Fintik! won,
podlecu! …
   Kudłaty piesek podniósł łeb niechętnie i machając ogonem zsunął się na
podłogę.
   — Proszę pana — zaczął Bijakowski — taki jest nasz interes: Do pana należy
góra, w pobliżu której prowadzimy plant kolejowy?
   — Góra? „Świńska krzywda”? No, do mnie należy… i cóż z tego?
   — Pan z niej żadnego zysku nie ciągnie?
   — Jakiż ja zysk mogę ciągnąć z takiej góry? Kpisz pan czy co?
   — Pastwisko pewne — wtrącił pan Cedzyna nieśmiało.
   — Jakie pastwisko! — oburzył się Polichnowicz. — Kamień ma kamieniu i
trocha jałowcu. Miejsce ustępowe dla trznadli… chciałeś pan chyba powiedzieć.
Ale co panom znowu do tej góry?… Fintik! won, podlecu! …
   Piesek zeskoczył znowu z kanapy, na którą się był wdrapał.
   — Krótko mówiąc — ciągnął inżynier — ja bym kupił od pana kamień z tej
góry i prawo wybierania gliny. Czy zgadza się pan?
   — Kamień? A prawda… Owszem, panie dobrodzieju, z największą
przyjemnością.
   — I co by też pan żądał?
   Polichnowicz zaczął kręcić w palcach papierosa, założywszy nogę na nogę w
taki sposób, że końcem spiczastego buta dotykał prawie swego nosa. Milczał.
Dopiero gdy załatwił proces umieszczania papierosa w cygarnicy i otoczył się
kłębami dymu, wypalił śmiało:
   — Odstąpię panu za osiemset rubli.
   Bijakowski zaczął się śmiać krzykliwie:
   — Siedemset rubli! … bagatela! I to za miejsce ustępowe dla trznadli… Cha! 
… cha! … wie pan, co…
   — Nie siedemset, lecz osiemset rubli! Mów pan, co dajesz! Nie lubię, gdy mi
się kto w nos śmieje! Fintik! wyrzucę cię za drzwi, kpie jeden, i tyle u mnie
zarobisz…
   Piesek znowu zlazł z kanapy. Bijakowski spoważniał i nadął się.
   — Pan sądzisz, że masz z frajerem do czynienia — mówił młody obywatel
przymrużając lewe oko. — Ja, panie, jestem dublańczyk i wiem, co jest warta taka
glinka zmieszana z pewną ilością piasku, bynajmniej nie tłusta… Znajdź pan tu w
okolicy taką glinkę i taki kamień.
   — Kto wie?… może i znajdę — powiedział inżynier, wstając i zabierając się do
wyjścia.
   — No… cóż pan dajesz? Niech słyszę.
   — W każdym razie nie więcej jak sto rubli.
   Pan Polichnowicz wpadł w głęboką zadumę.
   — Dawaj pan na rękę dwieście rubli… i niech tam diabli! …
   — Nie, panie — rzekł zimno Bijakowski.
   — No, to trudno… Dajesz pan sto pięćdziesiąt?… Inżynier śmiał się pod wąsem
ironicznie.
   — Spiszemy kontrakcik… co tam! … Może herbaty?
   — Ajno, herbaty! — odezwał się niespodziewanie głos z sąsiedniego pokoju. —
Pan będzie częstował, a ja nie wiem, skąd panu wezmę tej herbaty. Widzicie!
   — Milczeć, małpo jedna! — rzekł Polichnowicz wcale nie odwracając głowy.
— Może panowie kwaśnego mleka z kartoflami?…
   — Nie, dziękujemy. Sto rubelków płacę, piszemy umowę na dwie ręce, jest
świadek, pan Cedzyna…
   — Pan Cedzyna! — zawołał młody człowiek obrzucając gościa ognistym
spojrzeniem — pan Cedzyna z Kozikowa?
   — Tak, niegdyś…
   — Cóż znowu? Już pana wyleli! Cha! cha! … To dopiero pogrom na
ziemiaństwo! Koleje pan dobrodziej teraz budujesz?…
   — Pracuję — odpowiedział skromnie pan Dominik.
   — Phy! A no, cóż robić! … Piszmy ten kontrakt. Będzie przynajmniej co
wsadzić jutro w zęby panom starozakonnym.
   Spisano kontrakt — i późno w noc przedsiębiorcy opuścili folwark.
   Po upływie kilkunastu dni u podnóża góry funkcjonowała maszyna do
wyrabiania cegły, a na skałach roiły się ludzkie postacie. Inżynier zjawiał się na
szczycie góry i rozciągający się u stóp jej obszar ciekawym i zamyślonym
obejmował okiem.
   Był koniec sierpnia, czas orki. Na polach Polichnowicza panował zupełny
spokój. Bijakowski nie znał się na gospodarce rolnej, a mozołem odróżniał
pszenicę od jęczmienia w kłosie, zastanawiała go wszakże szczególna predylekcja
dziedzica Zapłocia do ugorów. Te długie, szare smugi gruntu, pokarbowanego
niegdyś przez równe zagony, sprawiały wrażenie smutne jak cmentarz.
Gdzieniegdzie jednostajną barwę odłogu przerywało pólko ścierniska albo kartofli
— za nimi ukazywał się on znowu i ginął aż w oddali, jednocząc się z nieużytkami
i pastwiskiem.
   Młody dziedzic przychodził codziennie na górę, siadał na kamieniu, ćmił
papierosa za papierosem i gawędził.
   — Pański folwark — mówił do niego Bijakowski pewnego razu — widziany z
tej góry, podobny jest do trupa.
   — Dobrze, dobrze… Do trupa! Wziąłem po ojcu folwark źle prowadzony,
musiałem zaprowadzić płodozmian umiejętny…
   — Płodozmian? Gdzież tu i jakie płody pan zmieniasz? Tu żadnych płodów
wcale nie ma.
   — Jak to nie ma?
   — Nie znam się na tym, ale nie widzę ani żyta…
   — A bobik?
   — Co za bobik?
   — No i bierzesz się pan do krytykowania! Widzisz pan ten pas zielony?
   — Cóż panu przyjdzie z pasa zielonego albo i z samego tam bobiku? Żyta nie
widzę.
   — A tamto ściernisko to po czymże?… po kapuście z baraniną?
   — Ależ to chłop przecie dwa razy więcej żyta wysiewa!
   — Bo chłop niszczy glebę, sieje żyto i po życie. Chłopu pan pozwól tylko, to
panu na placu Teatralnym „zimioków” nasadzi, ale wcale z tego nie wynika,
abyśmy mieli, idąc za jego przykładem, wyniszczać grunta. Tu rzeczywiście trzeba
trochę mieć kapitału…
   Nie pamiętam dokładnie, jak się to stało, dość że nadeszła ta chwila. Gdy
pierwsze lokomotywy świstać poczęły na nowej drodze żelaznej, Jules
Polichnowicz wyjeżdżał z Zapłocia, unosząc w podróżnym saku kilka setek rubli.
Folwark z ugorami, pustymi stodołami i litanią długów stał się własnością
inżyniera Bijakowskiego. Nowy dziedzic przez czas pewien spoglądał z rozkoszą
na pochylone pola, zapadający się w ziemię dwór staroszlachecki i wysokie topole
z uschniętymi szczytami. Własny majątek! Stare domostwo — marzył —
przeznaczy się dla rządcy; na wzgórzu, frontem do plantu, wzniesie skromny, ale
stylowy pałacyk. Zbyt długo wszakże inżynier nasz był człowiekiem praktycznym,
aby idealne marzenie o pałacyku usunąć mogło na plan drugi myśl o ugorach.
   Co począć z tymi ugorami? Czyliż doprawdy osiąść w takim Zapłociu i zacząć
uzbierane pieniądze „wkładać” w bruzdy, stodoły, owczarnie? Jeździć co niedziela
z rodziną do wiejskiego kościółka, zasługiwać się Panu Bogu, aby żyta gradem nie
wybijał i strzegł od podpalacza?
   Przyjechać na lato do siedziby wiejskiej, obserwować z małżonką zachody
słońca, uganiać się (wraz z tąż małżonką) po pachnących łąkach za różnobarwnymi
motylami, czytać Giovanni Boccaccia w cieniu lip odwiecznych, nawet kiełbie
łowić na wędkę w strumieniu — słodkie to są przyjemności, ani słowa; ale siedzieć
tu zimą i łypać oczami na przebiegające pociągi — to co najmniej nierozsądek.
   Zupełnie inne uczucia miotały duszą pana Dominika Cedzyny. Nabycie przez
inżyniera folwarku dało mu nadzieję otrzymania posady rządcy, powrotu na wieś,
do roli, rozporządzania się, jak tego dusza pragnie, mieszkania pod strzechą starego
dworu. Toteż zasługiwanie się jego Bijakowskiemu, posłuszeństwo i niemiłosierna
pilność przechodziły wszelkie granice.
   „Ten pan inżynier wie dobrze — myślał stary szlachcic — co wart jest pan
Cedzyna. Wie, że to nie dorobkiewicz goniący za zyskiem; wie, że taki Cedzyna
zdechnie z głodu, a nie ruszy tego, co należy do dziedzica; że wypruje ze siebie
żyły dla tego, komu służy, bo to jest człowiek posiadający nie znany dzisiejszym
ludziom przymiot, śmieszny maleńki przymiot staroszlachecki — honor”.
   Nie spełniły się nadzieje pana Dominika.
   Zjawili się „indywidualiści” i zaproponowali inżynierowi rozparcelowanie
folwarku. Po głębokim namyśle, po spłaceniu długów — Bijakowski rozsprzedał
ugory pozostawiając sobie zabudowania, skalistą górę i mały skraweczek ornego
gruntu poza ogrodem.
   Do niepoznania zmieniła się postać tego kawałka ziemi. Kudłaci indywidualiści
zwlekli się wkrótce na pola folwarku wraz z żonami, dziećmi, sprzężajem i
dobytkiem. Chude szkapy osadników ciągnęły z lasu belki i gonty, koła wozów
żłobiły nowe drogi wzdłuż dzikich miedz; wybierano studnie, grodzono płoty i na
gwałt wznoszono domostwa. Po całych dniach słychać było łoskot siekier. Kwaśne
pastwiska, porośnięte nędzną, kędzierzawą trawką, które historycznie rzecz biorąc,
od czasów kołodzieja Piasta aż do dublańczyka Polichnowicza służyły tylko za
miejsce igrzysk i spacerów dla bystronogich zajęcy, pustki podleśne i obumarłe
ugory nabrały teraz tak wielkiej wartości, że się stały częścią składową wielu
istnień ludzkich. Liczne oczy wpatrywały się w te kawałki ziemi z niepokojem i
serca osnuwały na nich nadzieje.
   Gdy nadeszła wiosna, wyszły na ugory pługi i odwróciły skiby przerośnięte
murawą…
   Gdy nadeszła wiosna, u podnóża góry, noszącej w mowie gminu nazwę
„Świńskiej krzywdy”, buchały wielkie kłęby dymu. Przyparty do zbocza góry
olbrzymi cylinder szachtowego wapiennika wyrzucał w mokre mgły snopy iskier.
Długa, nad przepaścią zawieszona ława łączyła okopcony szczyt komina z
podnóżem białych turniczek. O kilkaset kroków dalej, bliżej dworu, wznosił się
wysmukły, czerwony komin cegielni.
   Smugi dymu, płynące po przestworzu niebieskim, wywabiły z dalekich wiosek,
w lasach ukrytych, gromadę bezspodniowców z zapadniętymi brzuchami i
wydłużonym przewodem pokarmowym wskutek bezwstydnego przeładowywania
go samymi kartoflami. Przyszli i stanęli przed obliczem twórcy cywilizacji.
Inżynier wejrzał okiem mędrca na ich wywiędłe kadłuby, na brudem obrosłe ich
dzieci, na znikome resztki spódnic ich żon, córek, kochanek — i miłosiernie
wyznaczył im miejsce w postępie ludzkości.
   Ze zrzynów od belek pobudowano lokale mieszkalne w miejscach przez
inżyniera wskazanych i poumieszczano tam przybyłych. Zwierzchnictwo nad całą
produkcją objął pan Dominik Cedzyna, osadzony w dwu mieszkalnych izbach
dworu. Inżynier opuścił dziedzictwo i udał się tam, dokąd powoływały go
nieuniknione warunki ekonomiczne. Przed wyjazdem nauczył starego szlachcica,
jak się ma zapatrywać na sprawy społeczne, gdzie zakładać kopalnie gliny, jak
zsypywać do pieca bryły kamienia i formować z nich sklepienie, jak poznawać po
mocnym świetle wapna, że kwas węglany wypędzony z tych brył został, jak unikać
tworzenia się wilków, jak normować płomienie wchodzące do pieca z oddzielnych
ognisk — itd.
   I popłynęły jednostajne, równe i bardzo długie dni rzetelnej pracy. Nadzorca
wstawał o świcie, budził i prowadził do roboty czeladkę, a późna noc przypędzała
go dopiero do starej rudery.
   Odwieczne kamienie jęczały pod młotami, waliły się całe urwiska
niestrudzonymi uderzeniami podkopywane, zlatywały ze szczytów i kruszyły się
na drobne cząstki ogromne bryły, podważone wysiłkiem ramion. Głębokie miejsca
wszczepiania i oparcia żelaznych drągów, żłoby i garby wykute dziobem ciężkiego
kilofa, pozostały na zawsze, świadcząc, ile tam człowiek włożył siły mięśniowej.
Za pomocą dźwigni — drąga i oskarda — zepchnięto z posad całe skały,
zdruzgotano kolosalne formacje. Braki narzędzia zastąpił prostacki „sposób” na
przyrodę, wymysł nie mózgu, ale raczej mięśni. Codziennie o świcie zaczynało się
to spotkanie siepaczy z kamiennymi masami, które, nim uległy zuchwałej napaści
człowieka, mściły się na nim, czyhały na każdą chwilę jego nieuwagi, na każdy
moment omdlenia. Nawisłe złomy, gdy rozpętano nieopatrznie ich utajoną energię,
zlatywały niespodziewanie jak uderzenie piorunu, zabijając i kalecząc; każdy głaz,
zanim wtrącony został w czeluść pieca, do ostatka ranił, gniótł, karał ciężarem,
twardością, ostrą powierzchnią, parzył ogniem i dusił dymem, jak wróg śmiertelny
wyżerając życie.
   Bezkształtne obnażenia warstw głębokich i ułamane wierzchołki stoją na tym
pobojowisku jak płyty grobowe i jak sarkofagi. Szarugi jesienne i wichry zimowe
wyżłabiają na ich powierzchniach tajemnicze znaki — może imiona „rycerzy
kultury”, co tam polegli w boju z przyrodą.
   Pan Dominik zasnął dopiero nad ranem. Nie był to posilny odpoczynek, lecz
starcze półczuwanie. Zjadliwa, błędna boleść nie usunęła się, nie ukoiła, lecz jak
topór kata, ciężka i nieujęta, wisiała w postaci snu nad znękaną jego duszą. Śniło
mu się, że stoi na rozmiękłej grobli, u brzegu zamarzniętego stawu. Lód na nim był
siny, kruchy i nasiąkły wodą. Nagle zobaczył idącą ku niemu z przeciwnego końca
stawu postać omgloną. Widmo szło, lekko się kołysząc, zgrabnie zataczało koła,
ledwo-ledwo dotykając stopami gładkiej powierzchni. I oto — w mgnieniu oka —
zobaczył tuż przy brzegu, prawie u stóp swoich, falę zwijającą się ogromnym
kłębem, lód popękany na drobną krę, a na wodzie rozmoczone, jasne jak len włosy.
Cudne kędziory młodzieńcze to rozbiegały się na wodzie, tworząc jakby koronę, to
lgnęły kosmykami do czoła, do jasnego czoła Piotrusia. Starzec usiłuje krzyczeć,
ale gardło ma ściśnięte i zatkane jakby skrzepami zsiadłej krwi; chce rzucić się w
wodę, lecz nie wiedzieć czemu, nie może jej dosięgnąć. Zanurza wreszcie ręce po
łokcie i czuje zimno, ścinające, okropne, śmiertelne zimno w żyłach, w piersiach i
w sercu. Gdyby mógł wydać jęk, jeden tylko jęk, jeden okrzyk… gdyby chociaż
mógł westchnąć…
   Brzask zimowego świtu ubielił zamarznięte szyby. Dał się słyszeć łoskot drzwi
roztwieranych w czworakach, odgłos skrzypiącego stąpania po zamarzniętym
śniegu i rozmów ludzkich. Pan Cedzyna ocknął się i ciężkim wzrokiem powiódł po
swej izbie. Maleńka miara pociechy spłynęła do jego duszy, gdy się uświadomił, że
to, co widział przed chwilą, snem tylko było. Niestety! to, co czuł przed chwilą,
ciągle trwało. Przedsenne zgryzoty rzuciły się nań znowu i jak mściwe,
rozzłoszczone pszczoły ciąć poczęły jego serce. Obejmowała go złowieszcza
niechęć do tej izby, do nadchodzącego dnia, może do siebie wreszcie.
   Na pół rozebrany usiadł na łóżku i tępym, bezsilnym wzrokiem patrzał w kąt
pokoju. Niedosłyszalnie dla samego siebie, zaledwie ruchem warg — wymówił:
   — Żeby to już raz, do cholery… umrzeć…
   Rozległo się stukanie w szybę, jakim jeden z robotników pełniący obowiązki
stróża dawał znać nadzorcy, że idzie z naręczem drew palić w piecu. Pan Dominik
nie poruszył się. Dziki wstręt i bezmyślna nienawiść zaciskały jego pięści. Wszystka
jego inteligencja osiadła na jednej trzeźwej myśli:
   „Żeby to już raz…”
   Stukanie w szybę powtórzyło się i nieznany głos zawołał:
   — Czy pan Dominik Cedzyna jest w domu?
   Stary zerwał się na równe nogi. Wszystko jedno, kto to stuka — byleby ktoś
obcy, jakiś człowiek nieznany, byleby nie ten parobek w cuchnącym kożuchu.
   — Panie Cedzyna! — zawołał ktoś zza okna.
   Wszystka krew spłynęła nagle do serca starowiny. Pośpiesznie wciągał długie
buty, zarzucił na ramiona lisiurę i pobiegłszy na palcach do okna zaczął chuchać na
szybę i wycierać w szronie otwór okrągły. Naraz przerwał tę czynność i raptownie
odwrócił się do ściany. Zgiął się w pałąk, oczy mu zaszły bielmem, twarz skurczyła
się boleśnie, ręce zacisnęły spazmatycznie — i mówił, nie wiedzieć do kogo,
cichym, równym głosem:
   — Jeżeli tam, za oknem, jest Piotruś, to ja oddam… ty wiesz, że ja nie skłamię…
ja ci oddam…
   Raz jeszcze mocno, mocno ścisnął sobie ręce i spokojnie poszedł ku drzwiom.
Odrzucił haczyk i wyszedł do sieni, szeroko otworzył drzwi na ganek i stanął w
progu. Na ścieżce stał młody człowiek w krótkim paltocie, z walizką podróżną w
ręku. W niebieskim mroku przedświtu stary nie mógł rozpoznać rysów jego twarzy,
ale tamten posunął się o krok naprzód i wymówił cicho, z niewypowiedzianą
słodyczą:
   — To chyba ojciec.
   Stary Cedzyna głucho szlochając, wyciągnął ramiona i ogarnął przychodnia
długą, czułą i nienasyconą pieszczotą ojcowską.
   Potem zaczął go forsownie ciągnąć do pokoju, bełkocząc pojedyncze sylaby
wyrazów urwanych i połkniętych razem ze łzami. Wydarł mu z rąk walizkę, rozpiął
palto, wystawił ze szafy na stół wszystkie butelki z octem, z naftą, z terpentyną i
gorzałką, szukał kieliszka w stosie rzemieni i żelastwa leżącym w kącie izby i
ciągle dygocącymi usty mruczał:
   — Pisał… do Anglii… do miasta…
   Doktor Piotr wodził za starcem załzawionymi oczyma i nie mógł przyjść do
słowa. Nareszcie pan Dominik oprzytomniał.
   — Zziąbłeś… co? — zapytał nakrywając oczy dłonią, jakby patrzał pod słońce.
   — Nie…
   — Ale! gadanie! Zaraz ja w piecu napalę.
   Skoczył ku zapieckowi i począł wyrzucać suche drwa na środek pokoju.
Zaczerwieniony i zziajany kładł je później do pieca.
   — Niech ojciec da pokój — przerwał mu młody doktor — tu ciepło. Ja bym się,
szczerze mówiąc, przespał trochę.
   — Święta prawda! Niespodziewany cymbał ze mnie starego! Malec jechał tyli
świat. Chodź, przyniesiemy sofę… mam jeszcze naszą zieloną sofę… wiesz…
zieloną…
   Weszli do sąsiedniej, zimnej izby, zawalonej przeróżnymi statkami i rupieciami,
i przydźwigali do pierwszej starożytną, familijną sofę z wierzchem ruchomym.
   Pan Dominik rozpostarł na niej swoją pościel i ułożył syna do snu. Sam,
zabawnie wykręcając nogi, aby stąpać na palcach, wyniósł się z mieszkania.
   Zaledwie doktor Piotr przyłożył głowę do poduszki, zapadł w senne marzenie,
jakie jest skutkiem zmęczenia się długotrwałą jazdą w wagonie. Powieki mu się
kleiły, ale nie dawał mu zasnąć mocno jakby nieustający trzask dzwonków
elektrycznych, utajony w nerwach. Na niezliczonej ilości stacji kolejowych
dzwoneczki te biły za szybami wagonu głosem cichym, przeszywającym,
natarczywym i okrutnym, aż zaczęły dzwonić w uchu bez przerwy. Zdawało mu
się, że wciąż trwa jeszcze ostatnia, a trzecia z rzędu noc spędzona w wagonie.
Drzemie nie pod strzechą ojcowską, lecz w wąskim przedziale, z głową opartą o
drżącą drewnianą ścianę. Słyszy jeszcze łoskot kół bijących w końce szyn,
skróconych od mrozu, gdy pociąg gnał na północ od Oderberga — i to ponure
dudnienie skostniałej ziemi, co głucho stęka pod szynami: — to ja, ot ja, to ja…
Widzi do tej chwili pod przymkniętymi powiekami nagi, rozłożysty, nieobeszły
krajobraz, jak go zobaczył wtedy, przycisnąwszy twarz do szyby — tę pustynię
.przywaloną zaspami. Daleko, w wielkim świetle księżyca słabo czernieją
chłopskie chałupy. Długim szeregiem stoją na widnokręgu — het — het… W piersi
wędrowca bije nie jego własne męskie serce, co już złudzeń przebolało tyle, ale
serce dziecka, dostępne dla dawno minionych trwóg i boleści. Jak kolka tarniny
przebija je dziecięcy żal czy wielka skrucha, i wylękłe usta szepczą:
   — Panie, nie jestem godzien…
   Pan Dominik powrócił na paluszkach, niosąc wiązkę suchych szczap, i począł
palić w piecu. Doktor jak przez mgłę widział jego zgarbione plecy i siwą, krótko
przystrzyżoną czuprynę. Chwilami wydawało mu się, że ta droga głowa usuwa się i
niknie, pozostawiając po sobie tylko duży cień przełamany na ścianie i suficie.
Morzył go przerywający się, płochliwy sen… Kiedy się na pół przebudził, przed
piecem siedział, jak poprzednio, starzec twarzą zwrócony do ognia. W pobliżu
drzwiczek tliła się już zaledwie kupka węgli. Wiotka, jasnofioletowa perzyna
powlekała ją z wolna, a po niej migały się raz za razem różowe, pełzające iskierki.
Pan Dominik przypatrywał się iskrom i ruszał wąsami, jakby tym błędnym
światełkom opowiadał tajemnicze historie. Co pewien czas wyciągał rękę i
odgarniał kożuch śmietanki w garnuszku przystawionym do węgli.
   U wezgłowia doktorowego posłania stał stary zegar. Wahadło kołysało się nad
samą jego głową. Kiedy pomykało na lewo, w cień, na upstrzonej przez muchy
jego powierzchni błyskał klinik światła. Wydawało się, że stary perpendykuł
rozdziawia usta i pęka z radosnego śmiechu. Wewnątrz pudła, przysypanego
wieloletnim kurzem, stuka nieustający chrzęst trybów, niby bicie serca zestarzałego
gruchota. Melodia jego szeptu unosi się nad rozmarzoną głową śpiącego, jak śpiew
znajomy, rozkochany, tęskny i niewysłowienie słodki.
   — Ty nie wiesz — śpiewa — ty nie wiesz, dziecko, co to jest tęsknota…
Spojrzyj tylko raz, spojrzyj tylko, śpiochu, dźwignij powiekę. Widzisz tę łzę, co
wytoczywszy się z oka starszego pana Cedzyny, jak łódź na końcu katapulty,
zawisła na końcu najdłuższego włosa w jego lewym wąsie? Co to za ciężar, co to
za ogromna łza, jaka monstrualnie wielka łza! Pac! — zleciała z łoskotem na
przyszwę lewego buta. Co to? co to? — Wysuwa się druga, jeszcze ogromniejsza,
jeszcze cięższa… Kap! — już wisi na wąsie. Starowina boi się bardzo, aby nie
upadła na pogrzebacz i głośnym upadkiem snu twego nie spłoszyła. Patrz, jak ją
paradnie, jak śmiesznie i niezgrabnie zdejmuje z wąsa dwoma palcami… Te łzy —
gada stary zegar — były cieńszymi niż nitka pajęcza włókienkami w sercu, w tym
miejscu, gdzie jest nigdy nie schnąca ranka tęsknoty. Było ich mnóstwo, a każda
miała brzeżki ostre jak żądło komara. Siedziały jedna obok drugiej komunikiem i
nosiły szumny tytuł lasecznika tęsknoty. Niejednemu te figlarne istoty wyssały
duszę, niejednemu odgryzały rozum… tak, tak, czcigodny organizmie… A ty,
mocarzu, zadałeś im truciznę jednym jedynym synowskim uściskiem.
   — Każda skonała i rozpłynęła się w wielką łzę szczęścia. Ach, tylko pomyśl…
gdyby choć jedna z tych łez upadła na twoją duszę! … Ach, tylko pomyśl —
wszak ona strąciłaby cię z oblicza ziemi — ach, tylko pomyśl…
   W pochodzie kółek i walców gadatliwego klekota nastąpił raptem jakiś
kataklizm, jakby stary zegar przeciął sobie język własnymi zębami. Rozległ się
tępy szczęk, zamieszanie, łoskot — i powoli, z majestatem, niedołężnie naśladując
głos kukułki wybiła dziesiąta. Młody człowiek oczami na pół rozwartymi
wpatrywał się w okno, odtajałe w promieniach wesołego słońca. Widział skrawek
równiny iskrzącej się od kryształów śniegu, smugę oddalonego lasu i kawałek
przeczystego, bladego nieba. Ogarnęła go jakaś boska fantazja. Czuł wyraźnie, że
ta chwila, co przemija, ten ułamek czasu, co trwa między jednym a drugim
poruszeniem wahadła — to najwyższy i najszczytniejszy, kulminacyjny moment,
że to jedyny na całe życie zenit młodości! Cóż to mogło być przedtem i co może
być potem? Jakież uczucie można przyrównać do tego ostrego widzenia całej drogi
życia, do tej twardej pewności: — „To, co w tej chwili postanowię, będzie nie
tylko mądre i godziwe, ale i dobre…”.
   „Nie, nie pojadę do żadnej Anglii — myślał pan Piotr. — Nie nas brać na kawał!
Odeślę belfrowi trzysta franków… przecie zarobię, choćbym miał gnój
wyrzucać…”.
   Po upływie kilku dni i nocy siarczyście mroźnych nastała odwilż. Znikła cudna
przejrzystość przestrzeni; opadły delikatne pyłki mrozu, kołysząc się nad twardymi
jak kamień pokładami śniegu, zginął szron, różowy w promieniach słońca, co stroił
suche szkielety topól, cienkie pręty poprzeczek i obumarłe badyle wystające spod
śniegu. Od rana kapały z dachów wielkie, brudne krople; w powietrzu zawisły
bałwany szarożółtej pary przytłaczając sobą dym tułający się po dachach. Na
krańcach widnokręgu uwaliły się mgły nieprzejrzane na podobieństwo
niezmiernych ciężarów, co zdołały wgnieść w ziemię — i wzgórza, i lasy, i wsie
odlegle.
   O godzinie pierwszej z południa pan Dominik powracał z powiatowego
miasteczka wynajętą furmanką.
   Chude chłopskie szkapięta brnęły w roztajałym śniegu; bose sanice docierały do
gruntu i sunęły po grudzie jak po maglownicy albo zataczały się w wyboje i zatoki.
Stary jegomość otulał się zrudziałymi szopami, nasuwał kaszkiet na oczy i ćmiąc
niekosztowne cygaro, „myślał sobie”. Jeździł niegdyś czwórką wałachów i
wspaniałymi saniami, z furmanem w złotawej liberii, otulał się niegdyś kiereją,
srogimi niedźwiedziami podbitą… Boże drogi! — ziemia drżała, janczary słychać
było o pół mili, konie parskały, chłopy i Żydy stały bez czapek… Phi… czy tam
teraz jest gorzej — któż to wie? Nigdy przecie jazda saniami przez puste pola nie
sprawiała mu takiej przyjemności jak dziś, kiedy jedzie chłopskim wasągiem… W
domu czeka pan doktor Piotr Cedzyna! Cha, cha! … Nuże, szkapy! bierzcie się w
kupę! Jeszcze tylko jeden lasek, tylko mały wąwozik pod Zapłociem…
   „Ciekawa historia — myśli pan Dominik — czy Piotrek zrobił i przepisał
rachunki? Myślał, huncwot, że mu dam łazić całymi dniami po chałupach (pewnie
dziewuchy niemieckiego uczy…) i bąki zbijać. Aha… posiedź no waćpan, mości
chemiku, nad prowentowym kałkułem, pododawaj cyferki, napisz ładnym
charakterem wykazy dla pana inżyniera, wyręcz starego ojca. Za darmo ci będę
zwoził tytoń i tracił fortunę na sardynki?”
   Konie wbiegły na podwórze i zatrzymały się przed gankiem dworu. Pan
Cedzyna wylazł ze sanek i wszedł do sieni, z hałasem otrzepując buty ze śniegu.
We drzwiach pokoju stał doktor Piotr.
   — Co to? Ciebie, widzę, głowa boli! — zakrzyknął pan Dominik.
   — Ale gdzie tam! — odpowiedział syn z przymusem.
   — A cóżeś taki blady i skrzywiony!
   Młody człowiek miał w rzeczy samej minę niewesołą.
   Spojrzenie oczu jego dziwnie wyziębło i przyćmiło się smutkiem. Chodził z kąta
w kąt, nerwowo paląc papierosa.
   — Każę ja Jagnie podać barszcz, to ty mi zaraz nabierzesz rezonu. Bez
barszczu, mówię ci, człowiek zawsze kiepsko się czuje.
   — Ja nie będę mógł jeść, a zresztą… mało mam czasu.
   — Mało masz czasu?
   — Tak — powiedział doktor Piotr szorstko; — ja… widzi ojciec… ja muszę
jechać. Trudna rada… muszę jechać dla objęcia tego miejsca w Hull.
   Pan Dominik nic nie rzekł. Nie zdejmując futra ani czapki usiadł na stoliku i
zwiesił głowę. Nie zważał na to, co syn robi — nic nie widział. Czuł tylko, że mu
duszno, ciasno we własnych piersiach. Rad by był wyjść na świeże powietrze,
ochłonąć i zebrać myśli, ale nie mógł jakoś dźwignąć się z miejsca. Młody
człowiek porządkował papiery i książki rachunkowe, rozrzucone na stole. Wziął w
rękę niewielki, stary, zatłuszczony notes, obwiązany brudną tasiemką, i przewracał
w nim kartkę za kartką.
   — Proszę ojca — rzekł z żalem i smutkiem w głosie — w tym notesie
wyczytałem, że cięży na mnie dług, który muszę zapłacić bez zwłoki.
   — Daj ty mi spokój, daj mi spokój! — odpowiedział stary Cedzyna opierając
głowę na ręce.
   — Zanim wyjadę, muszę ojcu wytłumaczyć, dlaczego powziąłem decyzję
wyjazdu.
   — Co ty wytłumaczysz, głuptasie, co? — porwał się starzec. — Jedź, jeśli taka
twoja wola. Tylko mi już, przez litość, nie każ podziwiać twojej mądrości.
   — Chcę pomówić szczerze i otwarcie o interesie doniosłego dla mnie
znaczenia. Przed czterema laty przysłał mi tatko ratami dwieście rubli. W roku
następnym dwieście rubli. Potem dwieście pięćdziesiąt rubli i zeszłego roku znowu
dwieście. Razem osiemset pięćdziesiąt. Pensja, jaką ojciec pobiera, wynosi trzysta
rubli na rok. Skądże?…
   — Synku kochany… nie chciej mnie aby robić złodziejem. Jeżeli uważnie
przejrzałeś rachunki, to musiałeś dostrzec, że nie przywłaszczyłem sobie ani
kopiejki Bijakowskiego. Wszystko jest w wykazach. Ze nie sprzedałem potajemnie
ani wapna, ani cegły, możesz także przekonać się z rachunków. Daję ci zresztą
słowo honoru… nie mam na sumieniu ani jednej kopiejki Bijakowskiego! Tak mi
Boże dopomóż!
   — Tak, to zupełna prawda.
   — Skoro występujesz w roli oskarżyciela, to powinieneś znać się trochę na
interesach. Cały sekret polega na tym, że Bijakowski dał mi upoważnienie do
pobierania oryginalnej wprawdzie tantiemy. Od sprzedaży nigdy mi jej przyznać
nie chciał, a natarczywe moje żądania zbywał zawsze jedną śpiewką: „Produkuj
pan taniej… a co na tym osiągniesz, to twoje”. Obiecał ludziom początkowo po
trzydzieści kopiejek. Ja im dałem później po dwadzieścia, no i, rozumie się,
przystali, bo nigdzie więcej nie zarobią, a tu mają zarobek pewny. Tym sposobem
uzbierało się trochę grosza dla ciebie.
   — Tak, to właśnie dostrzegłem w rachunkach…
   — I to jest cały sekret, oskarżycielu! Złodziejem nie byłem i, da Bóg, nie będę!
   — I ja nim być nie chcę, mój ojcze. Toteż osiemset pięćdziesiąt rubli muszę
zwrócić.
   — Komu masz zwracać? Ja tych pieniędzy nie przyjmę… wiedz o tym… nie
przyjmę. Nie mogłem ci dawać na utrzymanie i edukację więcej, Bóg widzi… Ale
co mogłem… Starałem się choć trochę wywiązać z powinności ojcowskiej.
   — To nie ojciec dawał mi na edukację i nie ojcu mam zwrócić ten dług gorzki i
straszny…
   Dominik Cedzyna wysoko podniósł brwi i ze zdumieniem patrzał na syna.
   — Ty chyba masz bzika, mój Piotrusiu. Cóż ty pleciesz?
   Doktor Piotr usiadł przy stoliku, przysunął arkusz czystego papieru i zaczął
mówić powoli:
   — Wartość każdego towaru po ukończeniu produkcji składa się z kapitału
stałego (oznaczamy go literą c), z kapitału zmiennego, czyli płacy najemników
(dajmy na to v), i z tak zwanej wartości dodatkowej, czyli zysku, co oznaczam
literą p. Stosunek wartości dodatkowej do kapitału zmiennego czyli zysku do płacy
najemnika, p:v, pokazuje stopę wartości dodatkowej, czyli normę wyzysku.
Obliczmy, proszę ojca, skrupulatnie przychód i rozchód…
   Nad wieczorem dopiero skończył się zajadły spór między ojcem i synem.
Obydwaj zamilkli pod wpływem tej zaciętości, co zdaje się zamykać serce jak
zamyka wieko trumny nad drogimi zwłokami.
   Stary obojętnie i z pogardą patrzał na krzątanie się doktora Piotra dokoła
walizki. Od czasu do czasu szyderczy uśmiech przemykał się po jego wargach i
oczy błyskały gniewem. Po długim milczeniu wyniośle i obojętnie rzekł:
   — Czy tutaj nie mógłbyś stanowczo zarobić, aby uczynić głupim sentymentom?
   — Nie mógłbym, proszę ojca, tak prędko, jak tego pragnę. Tam mam miejsce i
płacę stosunkowo niezłą.
   — Można by i tu znaleźć posadę. Bijakowski…
   — Ja nigdy i nic wspólnego mieć nie będę z panami Bijakowakimi, Nikt mnie
nigdy nie protegował, oprócz moich wiadomości i pracy.
   — Pisałeś mi, że cię protegował jakiś profesor — rzekł stary oschle. — Jesteś w
niezgodzie z samym sobą, znakomity filozofie.
   — Nie. Profesor podał moje nazwisko, ponieważ stosownie do żądania miał
wskazać czyjekolwiek nazwisko. Wskazał moje, bo uważał to za słuszne ze
względu na moją porządna pracę i usposobienie do samodzielnych doświadczeń.
   — Rzeczywiście, racja fizyka! Bijakowski również, uważałby za słuszne ze
względu… i tak dalej…
   — Nikt dobrowolnie nie zaraża się parchami… Toteż i mnie dobrze, pókim
czysty…
   Stary roześmiał się. Znowu nastało milczenie aż do chwili, kiedy miody
człowiek zdjął palto z kołka i począł leniwie naciągać je na ramiona.
   — Czyż ty naprawdę?… — zapytał pan Dominik.
   — Tak, ojcze.
   — Oby cię Bóg nie skarał ciężko, moje dziecko!
   — Pierwszą ratę mam nadzieję przysłać w maju. W tym notesie wyliczyłem
należytość każdego za cztery lata. Niechże ojciec raczy sumiennie…
   — Precz, durniu! — krzyknął grubiańsko pan Dominik w przystępie wściekłego
gniewu.
   Ręce mu się trzęsły, w oczach migotał zły ogień.
   Doktor Piotr, blady jak papier, zbliżył się do niego ze łzami w oczach i schylił
mu się do nóg. Starzec odepchnął go, usunął się w kąt pokoju i odwrócił plecami.
Słyszał, jak drzwi z cicha skrzypnęły i zawarły się za wychodzącym, słyszał suchy
szczęk klamki, ale nie odwrócił głowy. Zapadał powoli w stan gnuśnego spokoju,
obojętności tak zupełnej, że graniczyła prawie z zadowoleniem.
   „Dobrze, że powiedziałem „durniu”! — pomyślał — to mu pójdzie w pięty…”.
   Po upływie kilkunastu minut wyjrzał przez okno. Na podwórzu nie było nikogo.
Pod zachód słońca widać było przedmioty wyraźnie. Na każdej szybie rysowały się
i rosły w oczach, idąc z dołu do góry, fantastyczne gałązki mrozu. Starzec
przypatrywał im się z zajęciem i myślał o czymś dawnym, ogromnie dawnym.
Doznawał przez chwilę uczuć małego chłopca, który w pięknym dworze siedzi
obok matki, pięknej, dobrej, kochanej matki, i patrzy na gałązeczki przymrozka…
Nudzi mu się, płakałby i kaprysił, gdyby nie to, że pełzające odnóżki, pręty i zębate
liście tak go zaciekawiają, tak bawią…
   Z zadumy obudził go dopiero daleki świst lokomotywy. Ten dźwięk sprawił mu
taki ból jak uderzenie młotkiem w czaszkę. Wziął czapkę i wyszedł z pokoju.
   Ku stacji kolejowej z wolna zbliżał się pociąg, kopiąc się i nurzając w zaspach,
jakby je żelaznym kadłubem roztrącał i przewiercał. Pan Dominik począł iść ku
dworcowi wielkimi krokami. Zmrok padał żywo i w miarę zwiększania się
ciemności coraz wyraźniej błyskały latarnie na linii drogi żelaznej, niby duchy
dobroczynne dające znać o wielkim niebezpieczeństwie. Gdy pan Cedzyna był na
połowie drogi, ujrzał z daleka sylwetkę człowieka idącego od stacji. Odetchnął
głęboko w nadziei, że doktor Piotr wraca. Wkrótce zrównał się z tym człowiekiem:
był to strycharz z cegielni, młody i wesoły parobczak.
   — Ty, gdzieś chodził? — zapytał go rządca ponuro.
   — Na stację.
   — Po co?
   — Zaniosłem zawiniątko za młodym panem…
   — Za jakim młodym panem?
   — Ady za panem Pietrem.
   — Pojechał? — zapytał starzec obojętnie.
   — Pojechał, proszę łaski pana.
   — Widziałeś?
   — A no, i nie widziałbym? Jeszczem mu tobół zaniósł do maszyny.
   — Mówił co do ciebie?
   — E… mówić to ta nie mówił dużo.
   — Wracaj do domu.
   Chłopak oddalił się szybko brzegiem drogi. Potem przeskoczył przez rów i
poszedł ku górze na przełaj przez pole.
   Pan Dominik patrzył za nim ciągle, wtedy nawet, kiedy tamten skrył się w
ciężkim cieniu góry. Twarz starca stuliła się i zmalała, nos się wygiął i wyciągnął
ku brodzie, oczy nakryły dolnymi powiekami. Stał na miejscu i sięgał co chwila
ręką, jakby z zamiarem przywołania strycharza. Następnie poszedł wolno, nie
mając żadnego już zamiaru ani wiadomości o kierunku, w jakim postępuje. Schylał
się ku ziemi i przy świetle ostatniego brzasku zorzy wieczornej rozpoznawał
głębokie ślady stóp syna wyciśnięte w miękkim śniegu, które mróz miłosierny
utrwalał dla niego na tej okrutnej drodze. Nad każdym z tych śladów zatrzymywał
się, macał go laską… Nad każdym z piersi jego wydzierał się cichy, nieprzerwany
jęk, podobny do żałosnego skomlenia wiatru nad mogiłami cmentarza.
 
  38054 odwiedzający  
 
=> Chcesz darmową stronę ? Kliknij tutaj! <=